Rigdom, fattigdom og hold perspektiv | Life / sygesikring | 2018

Rigdom, fattigdom og hold perspektiv

Refleksioner om et personligt møde med kløften mellem velstand og fattigdom. > Tidligere i år offentliggjorde jeg min

årlige investeringsudsigter . Det giver mig en fantastisk mulighed for at se på det "store billede" og de store temaer, vi bør følge på markederne i 2015 og derover. Det overordnede billede virker meget lyst. USAs økonomi har fortsat forbedret, om ikke så hurtigt som vi alle ønsker. BNP er forblevet i området 2-2,5 procent med nogle nylige tegn på hurtig vækst. Inflationen er faldet under 1 procent, i høj grad takket være olieprisen. Arbejdsløshedsprocenten, 7,9 procent i 2012 og 6,7 procent i 2013 faldt under 6 procent i 2014. Økonomien går godt samlet set.

Aktierne steg kraftigt igen i 2014, hvis ikke så meget som i 2013 , fortsætter en for det meste uafbrudt opadgående løbe siden marts 2009. Dow sluttede året op med 7,52 procent, mens Nasdaq og S & P 500 steg for henholdsvis 13,40 procent og 11,39 procent (13,7 procent om udbytte). S & P er nu i gennemsnit 20,7 procent om året i de sidste tre år, herunder udbytte, det bedste treårige afkast siden slutningen af ​​1990'erne.

Samtidig gjorde

obligationsmarkedet også godt. Uanset om vi ser på obligationer samlet set (AGG var 6 pct. På året) eller på forskellige dele (LQD, der repræsenterer corporate bonds, producerede et 8,2 pct. Afkast, mens EDV, en anstændig fuldmægtig for langvarige amerikanske statsobligationer , fik en kæmpe 45,1 procent i 2014), havde også en fast rente et godt år. Råvarer gjorde meget dårligt (især olie, selvfølgelig, efter at have ramt en topp omkring $ 107 pr. Tønde i juni, afsluttede amerikanske råolie futures året på $ 53,27), mens europæiske bestande og nye markeder var plettet, men det er for det meste quibbling, medmindre du arbejder i olieindustrien, og det er for det meste gode nyheder for forbrugerne. I bredere udstrækning (som Steven Pinker blandt andre overbevisende argumenterer) er den nuværende verden på mange måder en stor forbedring i forhold til det, der skete før. Statistisk set var tribal krigsførelse ni gange så dødelig som krig og folkemord var selv i det 20. århundrede, trods dens koncentrationslejre, gulags og dræbende marker. Mordet på middelalderlige Europa var mere end 30 gange, hvad det er i dag. Slaveri, overdreven og sadistisk straf og lunefuld henrettelser var uundgåelige træk i livet i årtusinder, men forsvinder hurtigt i dag (hvis ikke næsten hurtigt nok). Krige mellem de udviklede lande har alle forsvundet, og selv i udviklingslandene, krigsførelse dræber til en brøkdel af den sats det gjorde for blot få årtier siden. Voldtægt, angreb, hadforbrydelser, dødbringende opgaver, børnemishandling og mere er alle væsentligt mindre almindelige, end de engang var. Sulten er blevet halveret i udviklingslandene siden 1990. Sygdommen er aftagende dramatisk, så de fleste af os kan leve længere. Ting er lange måder fra perfekt og mange problemer eksisterer, men det overordnede billede er ikke halvt dårlig. Ikke mange af os ville hoppe på chancen for at skifte steder med dem, der boede i andre tidspunkter.

Alt dette bringer mig til mit punkt.

Jeg kom hjem fra østkyst en lørdag aften for længe siden efter en dejlig ferie med min familie. Familien - vores tre børn, ægtefæller og børnebørn - var sammen for en tid med sjov og generel lidenskab. Den dag vi kom hjem var min kones fødselsdag, så vi gik til morgenmad med de lokale familiemedlemmer (som også var kommet hjem lørdag) næste morgen før kirken og gik på stranden for at forlænge ferien lidt. Det var en dejlig dag.

Senere kom vi ind i en kvinde med et tegn, der meddelte at hun var en hjemløs enlig mor, der søgte hjælp. Hun så desperat, trist og flov over hendes situation. Det er muligt, at hun søgte at bedrage os, men jeg tvivler på det. Udseendet på hendes ansigt var for virkeligt, for sårbart, også visceralt. Jeg tror ikke, hun var så stor en skuespillerinde.

Lige før politiet tvang hende til at gå videre kunne vi give hende nogle penge. Hendes øjne fyldte, da hun greb min kones hånd og kyssede det samtidig med at man hurtigt og dybt takkede. Vi græd også og anerkendte, at vi næsten sikkert fik større gavn af vores påståede generøsitet end hun gjorde. Alligevel var det noget.

God Fortune

For de fleste af os her i USA, er vores liv ret gode

. Af verdensstandarder er de ret gode. Af historiske standarder er de ligefrem spektakulære. Og for de fleste af os, der arbejder i finansbranchen, er livet særligt godt. Vi udgør et meget uforholdsmæssigt stort segment af dem, der tjener mest penge. For mange praktiske formål er vi 1 procent eller i det mindste en rimelig facsimile deraf.

Jeg er ikke her for at gøre et politisk punkt (en tilgang jeg forsøger at undgå i print) eller endda et Piketty-punkt undtagen at understrege at der fortsat er alt for mange mennesker, for hvem den amerikanske drøm ikke er ekstremt plausibel. Jeg mener ikke dem, der er vagt eller ikke så vagt misfornøjede med, hvordan deres liv har udviklet sig eller som ikke har opnået det, de har udtalt sig til. Jeg taler ikke om amerikansk exceptionisme eller manglen deraf. Jeg tænker ikke på Thoreau's stille desperation eller af dem, der tror, ​​at de har gjort alt "rigtigt", men at livet på en eller anden måde er velkendt ved afslutningen af ​​købet, eller endog af dem, der "gik i nød" i hænderne af Wall Street's rapacious hellions selvom og da ingen af ​​scalawagsne gik i fængsel (med undskyldninger for ørerne). Jeg tænker simpelthen på folk som den stakkels mor, undrer sig over, hvordan hun kan sørge for hendes børn og håber på håber at ting kan få lidt bedre. Næsten alle os i denne forretning er blevet velsignet ud over en rimelig forventning og næsten sikkert ud over vores talent og indsats (hæver hånden). Vi skal gøre mere, være mere og give mere tilbage. Det er simpelthen den rigtige ting at gøre. Hvis du er ligesom jeg, er det langt lettere at miste empati til dem, der er mindre heldige end vi gerne vil tænke. Vi kan alle gerne tro på, at vores resultater er vores egen, og at vores fejl er en andres skyld. Men vi er næsten sikkert langt mindre dygtige, end vi antager, og selv om ikke Heisenbergs usikkerhedsprincip kan blive bedre for os, når vi mindst forventer det. Regnen falder på den lige og den uretfærdige ens. Alt kan ændre sig i et New York-minut. Så vær så venlig, lad os alle beslutte at betale lidt mere opmærksomhed til dem, der kunne bruge lidt eller måske meget hjælp. Gør det på en måde, der er i overensstemmelse med din samvittighed og dine overbevisninger. Men vær venlig at forsinke. Et bedre liv for mange hænger i balancen.

Indlæs mere

Forrige Artikel

LTCI Watch: Hvad du læser

LTCI Watch: Hvad du læser

Tid flyver. Selvfølgelig er mere end nogen anden ferie, Nytår den rigtige langtidspleje og planlægningsbevidstgørelsesdag. Forsikringsselskaberne behøver ikke virkelig at udpege en sangskriver til at skrive en jingle-reklame for langtidsplejeforsikring (LTCI), Medicare-planer, livrenter eller livsforsikringer, fordi Auld Lang Syne er uden copyright....

Næste Artikel

Investeringsportefølje

Investeringsportefølje

"Forestil dig, at dit yndlings fodboldhold er tre-nul på halv tid, men kampen slutter endelig til uafgjort", siger Stefan Zeisberger, assisterende professor i Business College ved New York's Stony Brook University . "Du er sandsynligvis ret skuffet, fordi du havde forventet dit hold at vinde." Men Zeisberger sagde, "hvis dit hold var nede på tre-nul på halv tid og genoprettet i anden halvdel af kampen, men stadig endte med uafgjort....

Post Din Kommentar